Le parc de Nara, ses lanternes et ses daims

À moins d’une heure de train de Kyoto, le parc de Nara offre les perspectives d’une visite à la fois pittoresque et culturelle. Au fil de la promenade, on a l’impression d’être dans un bosquet, dans des temples, au bord d’un lac, dans un jardin privé, dans la forêt, ou dans la ville. L’une des caractéristiques qui fait le charme du parc de Nara, c’est la présence de hardes de daims en liberté un peu partout. Habitués des touristes, ils ne sont pas farouches et la plupart sont même posés là, comme s’ils faisaient partie du décor. Recouvertes de mousse, des lanternes en pierre bordent les chemins, alors que dans le sanctuaire shinto Kasuga Taisha, les lanternes suspendues sont en bronze verdi et contrastent avec le vermillon des piliers du sanctuaire.


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Le Japon traditionnel de Kyoto

Parmi les visites à thématique traditionnelle ou religieuse, impossible de passer à côté du « temple aux 10 000 torii », Fushimi Inari-taisha. Un torii (portail symbolique du shintoïsme) sépare le monde physique du monde spirituel ; on dit alors qu’il ne vaut mieux pas passer en dessous si on n’est pas certain de refaire le chemin dans l’autre sens, sans quoi on risque de rester pour toujours dans le monde spirituel. Au delà de cette dimension symbolique, la visite du site Fushimi Inari-taisha impressionne par le nombre de torii disposés le long de la marche, qui donnent cette perspective orangée si particulière.
Fushimi Inari Taisha

Fushimi Inari Taisha

Autre lieu à ne pas rater : le temple Kiyomizu-dera est situé dans les hauteurs de la ville, ce qui lui confère, en plus de la beauté des constructions, un interêt supplémentaire, puisqu’en surplomb, il offre un chouette panorama de Kyoto.

Statue de dragon, temple Kiyomizu-dera

Femmes en tenue traditionnelle, temple Kiyomizu-dera
Dorures sur le pilier du temple Kiyomizu-dera

Fushimi Inari Taisha

Vue en surplomb de Kyoto depuis le temple Kiyomizu-dera
Vue en surplomb de Kyoto depuis le temple Kiyomizu-dera

Enfin, nous avons été un peu déçus par la forêt de bambous d’Arashiyama, mais nous ne nous sommes pas déplacés pour rien parce que le parc du temple Tenryū est vraiment beau. J’ai quand même réussi à prendre un cliché des bambous pas trop dégueu.
Forêt de bambou d'Arashiyama

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Kyoto le soir

Ancienne capitale du pays, Kyoto est une grande ville qui a su conserver son caractère traditionnel. Elle rassemble plus de soixante temples de tailles et d’aspects très variés ; elle est truffée de ruelles étroites et j’ai adoré me promener dans les rues de Gion (et tant pis si ce n’est pas original) connu pour être le quartier historique des Geiko (les Geisha de Kyoto).

Par ailleurs, c’est bien connu : visiter une ville la nuit, c’est un peu comme visiter une autre ville. Les points de repères changent, les rues sont moins fréquentées, la circulation moins dense, l’éclairage est plus bas, plus contrasté, plus localisé, plus jaune. Ajoutez à ça une petite heure de pluie, et on obtient des reflets dans tous les coins de rue et effets de lumière très chouettes.

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Un peu de nature avec le Nakasendo trail

Comme je le précisais dans l’article prologue, nous aimons varier les expériences pendant nos voyages. Après ces quelques jours de découverte dans la frénésie de la ville, nous avons choisi de partir à la découverte de villages japonais traditionnels.
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Les hauteurs de Tokyo

Ce qu’on attendait beaucoup de cette capitale, c’était bien sûr son aspect grandiose, tout en verticalité : des buildings de toutes formes partout où l’on regarde, du monde qui grouille dans les rues et dans les bâtiments. Ça fait partie de l’expérience Tokyo et nous n’avons pas été déçus.

La première photo ici a été prise depuis le haut du Asakusa Culture Tourist Information Center, la dernière depuis le Tokyo Metropolitan Government (l’ascenseur fait les 52 étages en 30s, petite impression d’être une fusée au décollage à expérimenter !)

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